Et si le vin rouge permettait de vivre plus longtemps ?

12.04.2019

Dans les années 1990, certains chercheurs ont observé que les Français, malgré une alimentation riche en graisses saturées, avaient tendance à avoir de faibles taux de maladies cardiaques. Surnommant ce phénomène le "paradoxe français", les chercheurs ont émis l'hypothèse que la consommation régulière de vin pourrait protéger leur cœur des maladies.

Un peu plus tard, au début des années 2000, les preuves ont commencé à s'accumuler pour lier les habitudes alimentaires et de consommation de style méditerranéen à des durées de vie plus longues. La consommation de vin rouge, en particulier, a été l'un des éléments de ces régimes qui ont suscité beaucoup d'attention.

Même parmi les personnes qui mangeaient des régimes méditerranéens sains, celles qui buvaient aussi du vin régulièrement et en quantités modérées - un verre ou deux par jour, généralement rouges et habituellement avec les repas - vivaient plus longtemps que les buveurs plus lourds ou plus légers, selon certaines des conclusions de la recherche. Une étude a révélé que les Italiens d'âge moyen qui buvaient jusqu'à cinq verres de vin par jour - presque tous rouges - avaient tendance à vivre plus longtemps que les hommes qui consommaient plus ou moins d'alcool.

Près de 30 ans se sont écoulés depuis que ces premières études sur le "vin rouge est bon pour la santé" ont été mises au jour. Bien que de nouvelles recherches sur les graisses saturées rendent le paradoxe français un peu moins paradoxal - c'est-à-dire qu'il y a un certain désaccord sur la question de savoir si la saturation est vraiment malsaine - l'intérêt du public et des scientifiques pour les bienfaits du vin rouge sur la longévité est encore fort.

Malheureusement, les preuves à l'appui de ces avantages sont mitigées.

Par exemple, un article paru en 2017 dans la revue Circulation a révélé que l'ensemble des preuves suggère que la consommation faible à modérée de vin rouge est bonne pour le cœur. Et il y a beaucoup de recherches qui établissent un lien entre une consommation légère et régulière, non seulement de vin rouge, mais de n'importe quel alcool, et l'allongement de la durée de vie. D'autre part, une étude publiée l'an dernier dans The Lancet a conclu que même de très petites quantités d'alcool augmentent le risque de cancer et de mort prématurée chez un buveur.

Les résultats sont incohérents, mais les chercheurs cherchent des explications. "Il a été difficile de comprendre pourquoi de petites quantités d'alcool semblent être liées à une diminution de diverses maladies ", dit Aaron White, conseiller scientifique principal à l'Institut national de lutte contre l'alcoolisme et l'abus d'alcool. Bien que le vin rouge ait suscité beaucoup d'attention, il dit qu'il existe des preuves que n'importe quel type d'alcool, pourvu qu'il soit consommé avec modération, peut procurer des avantages en termes de longévité.

"L'alcool pourrait être bénéfique par le biais de mécanismes biologiques comme l'augmentation du cholestérol HDL[sain], qui affecte les mécanismes de coagulation et les plaquettes sanguines, ou qui a des effets sur le système vasculaire ", dit le Dr Claudia Kawas, professeur de neurologie à la University of California, Irvine dont les recherches ont montré que certains des adultes les plus âgés ont tendance à consommer l'alcool avec modération.

Mais l'un des défis que pose l'évaluation des effets du vin rouge (ou de tout autre type d'alcool) sur la santé est le fait que d'autres variables du mode de vie peuvent brouiller les pistes. Par exemple, une étude de 2006 publiée dans le BMJ a examiné les achats d'épicerie des gens et a constaté que les buveurs de vin avaient tendance à acheter des aliments plus sains que les buveurs de bière. Si le buveur de vin moyen mange plus sainement que la plupart des gens, cela pourrait expliquer certains des avantages de la longévité liés au vin.

"Il se peut que l'association n'ait rien à voir avec la consommation d'alcool, mais plutôt avec des choses qui peuvent voyager avec la consommation d'alcool ", dit Kawas. Les gens qui boivent de l'alcool peuvent simplement socialiser davantage, offre-t-elle, ce qui s'accompagne d'avantages pour la santé, et ils n'ont peut-être pas de maladies qui décourageraient de boire. Ce sont toutes des explications possibles du lien entre la longévité et la consommation d'alcool.

Mais il y a des composants uniques du vin rouge - que l'on ne trouve pas dans d'autres types d'alcool - qui peuvent être particulièrement sains.

Le vin rouge regorge de composés bioactifs, dont un certain nombre de flavonoïdes et de phénols que la recherche a indépendamment liés à divers bienfaits pour la santé. En particulier, beaucoup d'études sur le vin rouge ont porté sur les effets du resvératrol, un composé que l'on trouve dans la peau des raisins. "La concentration de polyphénols, et plus particulièrement de resvératrol, est 10 fois plus élevée dans le vin rouge que dans les autres boissons alcoolisées ", affirme le Dr Adrian Baranchuk, professeur de médecine à l'Université Queen's au Canada et coauteur de l'étude sur la circulation du vin rouge de 2017.

Des études ont lié le resvératrol à l'amélioration de la santé et de la longévité cardiaques, et il est prouvé que le resvératrol peut combattre l'inflammation et aider à améliorer la santé du sang. Mais beaucoup de ces preuves proviennent de modèles animaux ou de modèles de laboratoire, et certaines recherches sur les humains n'ont pas réussi à trouver d'effets du resvératrol.

Néanmoins, se concentrer sur des composés spécifiques du vin rouge peut manquer la forêt pour les arbres. "Il y a des centaines de produits chimiques différents dans les boissons alcoolisées, et c'est peut-être l'effet net de ces produits chimiques autant que l'alcool lui-même[qui procure un avantage] ", dit le Dr Paul Gow, médecin spécialiste de la greffe du foie en Australie.

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