Les dangers des produits ultra-transformés

31.05.2019

Au cours des dernières décennies, le volume de produits transformés industriellement dans l'approvisionnement alimentaire mondial a augmenté. Cette tendance a coïncidé avec une transition vers des régimes alimentaires liés à une prévalence croissante de l'obésité et des maladies non transmissibles dans de nombreux pays.Parmi les systèmes de classification de la transformation des aliments qui étudient ce phénomène, le plus important est NOVA, qui regroupe les aliments en quatre catégories selon l'ampleur et l'objectif de la transformation industrielle concernée

Les aliments ultra-transformés - comme les pépites de poulet, la crème glacée et les céréales pour petit-déjeuner - ont été associés à une mort précoce et à une mauvaise santé, selon les scientifiques.

Des chercheurs en France et en Espagne affirment que la quantité de ces aliments consommés a grimpé en flèche.

Leurs études ne sont pas une preuve irréfutable de nocivité, mais elles suivent de près les essais suggérant que les aliments ultra-transformés mènent à la suralimentation.

Les experts se sont montrés prudents mais ont demandé que l'on poursuive l'examen de la question.

Que sont les aliments ultra-transformés ?

Le terme vient d'une façon de classer les aliments en fonction de la quantité de transformation industrielle qu'ils ont subie.

La catégorie la plus basse est celle des "aliments non transformés ou peu transformés", qui comprend : - fruits - légumes - lait - viande - légumineuses comme les lentilles - graines - grains comme le riz - œufs

Les " aliments transformés " ont été modifiés pour durer plus longtemps ou avoir meilleur goût - généralement en utilisant du sel, de l'huile, du sucre ou la fermentation.

Cette catégorie comprend : - fromage - bacon - pain maison - conserves de fruits et légumes - poisson fumé - bière

Viennent ensuite les "aliments ultra-transformés", qui ont subi des transformations industrielles plus importantes et dont l'emballage contient souvent de longues listes d'ingrédients, y compris des agents de conservation, des édulcorants ou des exhausteurs de couleur.

Si un produit contient plus de cinq ingrédients, il est probablement ultra-traité, explique le professeur Maira Bes-Rastrollo, de l'Université de Navarre, en citant une maxime.

En voici quelques exemples : - viandes transformées telles que saucisses et hamburgers - céréales ou barres de céréales pour le petit déjeuner - soupes instantanées - boissons gazeuses sucrées - pépites de poulet - gâteau - chocolat - crème glacée - pain produit en masse - nombreux plats cuisinés tels que tartes et pizzas | poudre de substitution de repas



Au cours des 10 années qui se sont écoulées depuis que les chercheurs brésiliens ont inventé le terme " aliments ultra-transformés ", de plus en plus de preuves associent la consommation de ces aliments à une mauvaise qualité de l'alimentation, à une augmentation des facteurs de risque cardiovasculaire (dyslipidémie, hypertension) et à des effets indésirables pour la santé comme l'obésité et le métabolisme.

Les produits ultra-transformés nocifs pour la santé selon des institutions européennes

Deux grandes études de cohortes européennes (l’Inra et l’Inserm) et  publiées dans le numéro de cette semaine constatent des associations positives entre la consommation d'aliments ultra-transformés et les maladies cardiovasculaires et toutes les causes de mortalité. Les auteurs ont bien conçu leurs études en effectuant diverses analyses de sensibilité et secondaires, en tenant compte des facteurs de risque sociodémographiques et anthropométriques bien connus et des marqueurs établis pour la qualité alimentaire. Ces résultats font suite à une étude précédente et à un éditorial lié faisant état d'une association entre la consommation de ces aliments et un risque accru de cancer.

L'étude fait état d'une association entre une augmentation absolue de 10 % des aliments ultra-traités diététiques et des taux significativement plus élevés de maladies cardiovasculaires globales, de maladies coronariennes et de maladies cérébrovasculaires. Les analyses de sensibilité révèlent d'autres associations pour des groupes spécifiques d'aliments ultra-transformés, y compris les boissons, les graisses et sauces, les viandes, les produits sucrés et les collations salées. L'analyse secondaire montre une association statistiquement significative entre les aliments non transformés ou peu transformés et les risques plus faibles de tous les indicateurs de résultats de la maladie. L'étude de révèle aussi une association dose-effet positive entre la consommation des aliments ultra transformés et toute mortalité due à la maladie. Le taux de mortalité toutes causes confondues des participants du quart le plus élevé de la consommation (>4 portions par jour) était 62 % plus élevé que celui des participants du quart le plus bas (<2 portions par jour).

Une répercussion sur les politiques alimentaires

Ces résultats s'ajoutent aux preuves de plus en plus nombreuses d'un lien entre les aliments ultra-transformés et les effets néfastes sur la santé qui a d'importantes répercussions sur les conseils diététiques et les politiques alimentaires. Les conseils diététiques sont relativement simples : manger moins d'aliments ultra-transformés et plus d'aliments non transformés ou peu transformés.

Les résultats ont également des répercussions sur les mesures stratégiques telles que l'étiquetage sur le devant de l'emballage, la taxation des aliments et les restrictions en matière de commercialisation des aliments, qui exigent une mesure fondée sur des données probantes pour déterminer la "salubrité" de chaque produit alimentaire. À l’heure actuelle, les décisions concernant les produits individuels sont fondées soit sur des recommandations alimentaires, soit sur des " scores " d'établissement de profils nutritionnels, qui ont tous deux des limites à cet égard.

Les recommandations en matière d'alimentation s'appuient sur des études qui mesurent les relations entre les habitudes alimentaires (combinaisons d'aliments, comme un régime méditerranéen) et les résultats pour la santé. L'établissement du profil nutritionnel est généralement fondé sur les quantités d'un nombre limité d'éléments nutritifs individuels dans un aliment. En revanche, la catégorisation des aliments ultra-transformés est étayée par des données provenant d'études sur l'exposition alimentaire et peut donc être directement traduite en une mesure permettant de déterminer les aliments nocifs ou sains pour des actions politiques basées simplement sur le fait qu'un aliment donné est ou non ultra-transformé.

Les critiques du concept d'aliments ultra-transformés font valoir trois points : que la définition a varié au fil du temps, que dans les sociétés modernes il n'est pas réaliste de conseiller aux gens d'éviter les aliments ultra-transformés et que la reformulation de la composition nutritionnelle des aliments transformés est un moyen plus efficace de réduire l'exposition à des nutriments "à risque" comme les gras saturés.

Bien que des ajustements aient été apportés à la définition, il s'agissait souvent d'une réponse nécessaire à l'évolution des données probantes sur l'alimentation et la santé et à celle de l'approvisionnement alimentaire. L'opinion selon laquelle il vaut mieux reformuler les aliments ultra-transformés que de les éviter complètement sous-estime la complexité des dommages potentiels : ces aliments fournissent des nutriments à risque dans l'organisme, remplacent les aliments nutritifs de l'alimentation et, en tant que produits de transformation industrielle, peuvent avoir des structures physiques ou des compositions chimiques particulières qui sont également des facteurs de risque pour la santé.

En poursuivant la navigation sur notre site vous acceptez l’utilisation des cookies. En savoir plus